Зул'Шид

Я уже выкладывал данную квенту, но никто не захотел оценить содержание, сейчас прошу сделать именно это. Квента была много раз проверена и пере прочитана - ошибок минимум, если таковые есть прошу указывать место в тексте, где обнаружили. Оцените в этот раз квенту а не ищите неправильные запятые. Квента была сильно дополнена с того момента как я её впервые выложил.
P.S.
Какой у вас на форуме код для создания спойлера??


Детство

Хм... Детство... Было ли оно у меня? Я даже не помню когда мог чувствовать себя ребенком... Отец? Мать? Кто это?... Я не помню никого, кто мог бы проявить ко мне хоть какую то ласку... Я просто жил... Со всеми, да, да, да - нас было много. Когда НАС гнали с НАШИХ земель, почти все взрослое население осталось задерживать врага. Я не помню что там точно было, но даже сейчас меня иногда мучают кошмары... Крики, огонь, окровавленные тела... Обрывки моей памяти как будто пытаются сберечь меня от пережитого... Но не очень выходит... Собственно время, с которого я могу рассказать о себе подробнее, это когда в моей жизни появился наставник... Вот что я помню...
Мне тогда было не очень много лет, но я уже был настолько взрослым, что следил за более мелкими манами. Мне уже доверяли участвовать в молитвах к лоа, я даже их видел... Но моя жизнь была пустой. А какой может быть жизнь у маленького мана, в городе, пускай и огромном, где каждый кусок мяса и глоток воды на счету? Но Я чем то отличался ото всех, уже тогда понимал , что не могу долго находится в одном месте, не мог я сидеть за стенами города... А все эти правила: Увидел проход сквозь стену - скажи старшим, увидел что странное - скажи старшим, тьфу! Как меня все бесило... Но мою Жизнь поменял ОН! Его звали Мон'Ар. Он был очень старым троллем - его клыки были ему почти до пояса, на голове волос почти не было, на лице свисала длинная, седая борода. Он был главным охотником и разведчиком племени. Несмотря на свой вид и возраст, во время праздников, когда шли праздничные бои - мало кто осмеливался выйти против него. И именно он набирал и обучал новых охотников племени. Последние годы их становилось все меньше. Все тролли, кто достигали зрелости хотели быть войнами, стражами племени, или вуду-манами - общаться с лоа и варить зелья.
Мон'Ар сам нашел меня, когда был день Всходящих лучей солнца (праздник, когда юные маны входили во взрослую жизнь, и те выбирали чем они будут помогать племени). Я сидел поодаль от остальных, рядом с большим прудом и следил как в воде плавали рыбы, прыгали лягушки, неспешно ползали ужи и черепахи.
-Я смотрю, ты , не очень любишь все эти праздники?- спросил старый тролль садясь на корточки рядом со мной.
Я ничего ему не ответил, только молча кивнул.
-Знаешь, я тоже все это не очень люблю. По мне лучше выбраться из стен этого города, и наконец взглянуть, что творится в мире вокруг нас. Ты так не считаешь?- старик выжидающих смотрел на меня и ждал ответа.
Но и тогда я молча покачал головой, но уже более уверено.
-Знаешь, я уже не первый раз слежу за тем, что ты тут делаешь. Ты постоянно сидишь у этого озерца и смотришь на воду. Ничего не замечал?- спросил он с любопытством у меня.
Я помотал головой. Я ничего тут не замечал. Пруд как пруд - в городе еще несколько таких.
-Хм,- Мон'Ар быстро встал в полный рост и сказал, - Если ты поймешь о чем я, подойди к моей хижине. Я буду учить тебя своему делу, но если ничего не увидишь, то моё чутье на будущих охотников уже не то...
Охотник неторопливо пошел в сторону своей хижины. А меня вдруг резко заинтересовало то, что он говорил. Я стал внимательно смотреть в пруд. Я знал, что главный охотник не будет говорить что то просто так. Я смотрел в пруд до самого захода солнца. И когда солнце стало заходить, мне показалось, что что-то увидел. Это было что блестящее и очень красивое. Я приподнялся, чтобы получше рассмотреть это, но в ту же секунду все пропало...

Я просидел у пруда всю ночь не смыкая глаз, но больше ничего не увидел. Так же я просидел и следующий день, и опять ближе к вечеру я увидел что то странное, но стоило мне чуть двинуть рукой, как под ней чуть слышно зашумела трава и таинственное существо опять пропало.
-Ну что? Не выходит?- голос появился как будто из ниоткуда.
Напуганный столь резким обращением ко мне, я упал в пруд и весь мокрый быстро вылез на берег. Самый ужасающим было то, что Говорящий по звуку был в шаге от меня, а я даже не слышал как он подошел. Осмотрев незнакомца, я узнал в нем Мон'Ара.
-Как вы подошли так тихо?- недоуменно спросил я.
-Хочешь научится так же?- ответил старик вопросом на вопрос.
Я молча закивал головой.
-Хорошо, я видел что ты старался найти секрет озерца, но не сумел. Ты продержался дольше всех. Почти все сдавались уже через несколько часов, в ты держался три дня. Мне достаточно знать это, чтобы понять - мое чутье меня не подводит, ты будешь отличным охотником.
Старик поманил меня в свою хижину. Я послушно пошел за ним. там он постелил мне на полу коврик, сделанный из листьев древовидного растения, что росло по всему городу, и сам улегся на такой же.
-Спи, ты должен отдохнуть. Завтра начнется твое обучение...
Следующие несколько месяцев я только и делал, что ходил повсюду за Мон'Аром. Мы лазили по отвесным стенам и колонам зданий Зул'Амана, плавали по водяному каналу, что пересекал весь город, и каждую ночь сидели у пруда... Старик научил меня всему что нужно было знать охотнику. Как стрелять из лука, как искать следы, и самое главное - как быть тише рыси и быстрее птицы. И вот в одну из таких ночей, когда мы обычно сидели у озерца, я наконец увидел ЭТО. Когда лунный свет коснулся воды пруда, откуда из его глубины появилась длинная змея. Она была совсем необычной, я таких раньше никогда не видел. Её тело было украшено золотистой чешуёй, которая переливалась всеми цветами радуги, когда луна освещала её.
-Кто это?- спросил я у учителя.
-Это великая Лумар'Он - ночная богиня, как мы её зовем,- прошептал Мон'Ар.- Если она позволила тебе её увидеть, значит ты готов...
Змея стала медленно подплывать к берегу, где сидел я и наставник. Она выползла на берег, и подняла свою голову на уровне моей. В длину она была как несколько копий...
-Протяни руку,- сказал Мон'Ар,- Сейчас она укусит тебя, но не бойся. Так ты получишь её силу. Станешь истинным охотником Амани. Давай же.
Я с ужасом посмотрел на него, но без колебаний протянул правую руку. Желтой молнией блеснула змея и две кровоточащие ранки появились у меня на запястье. А змея мгновенно скрылась в водах озера...
Кровь перестал идти уже через мгновение. И тут я почувствовал ЭТО. Как будто кто то усилил все звуки что были вокруг меня. Я слышал все что творилось в городе. Я словно чувствовал, как мирно посапывают мелкие маны, как хрипят старые вуду-маны, как чуть мурлыча, спять в свои загонах разведенные нами рыси. И тут мне по носу как будто ударил камнем... Все запахи вокруг стали очень сильными, настолько что у меня закружилась голова. Но на этом все не закончилось. Я вдруг стал видеть все очень четко, темнота рассеялась и я мог увидеть та же те хижины, которые были на другом конце города. И тут я почувствовал, как теряю сознание. Руки Мон'Ара поймали меня и я отключился... через пару минут я уже пришел в себя, все еще не понимая что со мной.
-Ничего, ты скоро привыкнешь,- сказал Учитель и протянул мне кувшин с белой жидкостью,- На, выпей молока рыси, оно успокоит твои инстинкты.
-Что это было?- спросил я еле раскрывая рот
-Ты получил силу и покровительство великой Лумар'Он. Теперь ты видишь, слышишь, и чувствуешь как она. Теперь ты истинный охотник...
Именно так я и стал тем, кто я есть сейчас. Мон'Ар единственный увидел во мне то, что не могли другие. Он стал мне тем отцом, которого так не хватало. Последующие несколько лет он научил меня, как вести себя на вылазках в "большой мир", рассказал все секреты мастерства. Я дал клятву что никто, кроме будущего моего ученика, не узнает тайны Лумар'Он и секреты Аманской охоты. Еще я дал ему клятву, что когда он умрет, я обязательно найду учеников, и обучу их, и они станут помогать племени.
Через два года Мон'Ар умер. Вся деревня оплакивал его кончину. В городе был недельный траур. никто не ел и не пил поминая великого тролля. Тогда я впервые заплакал, единственный раз за всю свою жизнь. Я сидел у умирающего учителя, когда он сказал всем кто стояли рядом
-Зул'Шид, я помню тебя еще мелким маном, который сидел у озера и смотрел на воду, я помню как ты взрослел на моих глазах, как становился рослым маном. Ты помнишь мои наставления? Ну и хорошо... Теперь ты займешь мое место, ты был хорошим учеником, мою маленький Шид...
Через пару минут он перестал дышать и его глаза закрылись навсегда...
С тех пор я обучил много охотников, и они отважно выполняют свое дело. Я стал одним из верховных охотников племени, но пока что никто не узнал от меня тайну Лумар'Он....


Отрочество


История первая


Не люблю лунные ночи

Вечер. Светит луна. Туманно. Капли воды оседали на пожухлую траву. Я бегу. Ноги с каждым шагом покрываются приятной, охлаждающей влагой. Я люблю туманные вечера. Еще больше люблю утро после дождя. Тогда все запахи приглушены, и мой нюх не забивает мне голову сотней ароматов, которые тянутся с других уголков леса...

Но не могло всё быть так хорошо. Я слышу что-то. Что то недоброе, непонятное. Такое я слышу впервые. Вдруг по носу бьет странный запах. Примерно так пахнут ездовые медведи, когда они мокрые. Пахнет мокрой шерстью и... кровью. Тут, где-то справа, буквально за парой деревьев мелькает черная тень. Странное существо было ростом с меня, двигалось на двух ногах, но определенно не было троллем или синдом. Краем глаза я увидел голову странного существа - она была как у какого то неизвестного мне животного. Я сразу же достал лук и через секунду натянул тетиву. Звук вдруг послышался позади меня, я резко развернулся, увидел тень той твари. Она прыгнула на меня и летела на высоте около трех метров. Я отпустил тетиву, но существо отбила стрелу в полете своей когтистой лапой. Прыгнув мне на грудь и повалив на землю, тварь попыталась добраться до меня своими острыми когтями, но доспехи не дали ей этого сделать. Я ударил тварь двумя ногами в живот, и она отлетела к ближайшему дереву.

Теперь я мог лучше осмотреть того, с кем столкнулся. Это тварь ужасно напоминала что-то, похожее на человека, если смотреть на неё в общем. Но всё его тело покрывала густая черная шерсть. Лицо твари заменяла звериная морда полная острых зубов. Издав душераздирающий вой, тварь кинулась на меня, выпустив свои длинные черные когти. Я прыгнул к ней навстречу, на ходу вынимая два острых охотничьих ножа. Право рукой я попытался пропороть твари живот, но та ловко увернулась и мощным ударом лапы откинула меня от себя. От удара неприятно ныло плечо .Доспех в этом месте прогнулся. Я впервые встретился с настолько ловким противником. Равным себе по силе и скорости...

Я быстро встал и зло зарычал. Тварь уже не лезла так открыто. Все таки я добился своего и на её бедре виднелся глубокий порез из которого мерно текла красная кровь. Мы шли по кругу, смотря друг другу в глаза. Потом одновременно ринулись навстречу. Когда между нами было около метра, я резко подпрыгнул и сделал сальто над врагом. Он все же исхитрился и резанул меня по спине, но доспех снова спас меня, и когда я приземлился за спиной у твари то накрест разрезал твари плоть. Она истошно завыла и кинулась на меня с новой силой. Я настолько не ожидал этого, что увернулся в последний момент, и почувствовал, как когти твари рвут кожу на моей правой руке.

Тогда я подался назад, оперся на здоровую руку и сделал движение, как в праздничном боевом танце. Моя нога описав длинный полукруг попала этой нечисти прямо в морду и та заскулив подалась назад. Она схватилась за лицо и на секунду замерла. Мне хватило и этого. Я метнулся к ней и коротким ударом поразил то место, где обычно у всех человекоподобных, было сердце. Враг схватился за рану, но от туда уже во всю хлестала кровь. Не издав уже не звука, она упала сначала на колени, а потом мордой в землю. Отдышавшись и убрав ножи обратно в ножны, я сел на землю. Больше ничего опасного в округе не было - я чувствовал это. Я взглянул на рану на руке - ничего серьезного, сама заживет. Сердце в груди билось часто и громко, настолько громко, что от каждого удара закладывало уши. Когда я полностью пришел в себя, уже светало, и ночь отступала. Я решил напоследок взглянуть на поверженного врага. Но на том месте, где он лежал, не было тела черной твари. Там было окровавленное тело другого существа, кажется синдо, но я не успел рассмотреть, решил убраться подальше от этого места.

Это все порядком меня напугало и я как можно быстрее двинулся в сторону Зул'Амана - скоро открытие врат. опоздать нельзя. Стоит рассказывать старым вуду-манам? Нет...

Утро. Встает солнце. Дымка стелется над землей. Роса оседает на пожухлую траву. Я бегу. Ноги с каждым шагом шагом покрываются приятной, охлаждающей влагой. Я не люблю лунные ночи...


История вторая


Я не хотел убивать...

Иногда я прокручиваю все события, которые происходили со мной. И часто мне вспоминается одна смерть. Тогда я отнял жизнь. Но отнял я чистую, не нужную, случайную.

Это было летом. Когда в мертвом лесу наконец проснулись птицы, то-тут то-там расцвели цветы. Мне не сиделось в стенах города, и я вышел на разведку за пределы Зул'Амана. Я прошел дозором все окрестности. Все было удивительно тихо. То ли на синдо действовала погода, то ли они были заняты чем-то более важным, но последнюю неделю у нас все было спокойно. Я уже собирался уходить, как мои ноздри защекотал сладкий запах. Я стал идти на него и увидел её...

Я уже видел эльфиек, и убивал их, ведь был не важен пол, они все были наши враги. Но тут я как то не решался двигаться дальше. Все синдорейки до этого были воинами, магами - были боеспособны. Но она... на ней было легкое платье, рыжие волосы развевались на ветру. На лице виднелись частые веснушки, но они придавали какой-то изысканный вид, её и без того идеальному лицу. Губы были ярко красные и наверно слова, которые сходили с них, звучали как обращения ангела... Она была необычно молода и непорочна. В руках она держала корзинку. Девушка ходила по полянке, собирала редкие цветы и что-то напевал себе под нос. От нее шел невообразимый аромат - приятный, мягкий. Вначале я просто наслаждался её красотой, все-таки красоту понимают все... Но когда девушка стала приближаться к невидимой границе, которая отделяла нашу территорию от эльфийской, я насторожился. Лук мгновенно оказался у меня в руках, руки сами натягивали тетиву. Я смотрел на эту синдо, которая медленно приближался ко мне, и что-то у меня в сердце ёкнуло. Я смотрел на её неторопливые шаги и думал об одном: "Ну остановись же ты. Ты не понимаешь куда идешь!". И вот все стало замедлятся для меня. Каждый шаг стал казаться мне непомерно долгим. Я поднял лук и прицелился. Я все еще медлил - был бы это кто другой, я выстрелил не задумываясь, но сейчас... сейчас что-то не давало мне. Я медлил до тех пор, пока эльфийка, оторвав еще один цветок, посмотрела вперед и испуганно отшагнула назад. Корзинка выпала из её рук. Лицо из безмятежного, превратилось в испуганное... Она хотела убежать... Навиная... Но что она могла сейчас. стрела вылетела еще до того как она сделал хоть один шаг. Я стрелял наверняка. Пронзив шею девушки, стрела перебила голосовые связки. девушка схватилась за рану, из которой шла кровь и только беззвучно открывала рот. Вторая стрела разила прямо в сердце...

Обычно я всегда вынимал стрелы из жертв. Но сейчас я даже не хотел смотреть на окровавленное тело. Молча развернувшись, я побрел к Зул'Аману. Пришел я почти к самому открытию врат. А пока стоял у стены, я думал. Почему всегда насилие превращается в другое насилие? Почему этот непорочный круг никто не хочет прервать? Ведь я мог бы не стрелять? Но тогда она бы прибежала, рассказала другим эльфам - и я не стоял бы тут. Я бы убегал от всадников. На меня бы охотились. И в конце концов мне пришлось бы драться. Я мог бы затащить за собой в могилу много синдо, но в любом случае я бы умер. Насилие никогда не остановится. Никогда. Ну и пусть!

Я стоял в своих раздумьях до тех пор, пока врата не приоткрылись, и молча вошел в них. В голове у меня было смятение. Я все вспоминал ту девушку. Её запах, красоту... Нет. Я точно не хотел её убивать. Такие достойны жизни? А кто тогда достоин, а кто нет? Нет, это не я убил её - это сами синды убили её. Они сделали нас такими. Своим насилием породили новое, более ужасное. Мы впитали их злобу и сохранив в себе усилили в стократ. Теперь пускай сами пожинают посевы. Круг не разорвать, а? Никогда...


История третья


Сон и явь

Это был ужасный день. С самого его начала мне как будто бы кто строил преграды на пути. Я шел по длинному светлому коридору. Вокруг был только свет. Нес обычную походную экипировку. Да и шел так с самого утра, или может вечера... не знаю, тут нельзя было понять какое время суток. Вообще не было ясно - существует ли здесь время? Но какой-то внутренний голос командовал мне: "Иди вперед". Куда вперед то-же было неясно. Везде простирался один свет, белый свет, а может и черный, ничего нельзя было сказать наверняка. Я шел очень долго, хотел пить и есть а может мне казалось? Но почему-то запасов, которые я всегда! Всегда брал с собой, не оказалось в моей сумке. Затем все, что было на мне, стало непомерно тяжелым. Как будто промасленная кожа, из которой был сделан доспех, превратилась в камень или металл. Все на мне стало каменным. Сначала я снял лук, затем стрелы, скинул броню и отцепил ножны. Я шел только в легкой набедренной повязке и рубашке на голое тело. Тут картинка вокруг резко сменилась. Появилась вода и пальмы, а откуда я знаю, что это - пальмы? Я стоял посреди небольшого песчаного острова. Вокруг, куда не глянь был виден один лишь океан. Стоило мне подойти к воде, как картинка снова сменилась. Теперь я стоял на краю высоченной горы. Вокруг был прекрасный и незнакомый мне вид на горы, долины и реки. Шагаю в пропасть, долго лечу. Когда до земли можно дотронутся руками, просыпаюсь... Лежу в своем шалаше - душно. Выхожу наружу. Чую запах гари, синдов, крови - все горит! Повсюду хаос. Хватаю свое оружие. Бегу. Хочу помочь. Подбегаю.Соплеменник. Тролль. Дергаю его за плечо. Замираю... Тролль поворачивается и вместо лица у него - пустой череп. Опять меняется картинка... Что же это? Не понимаю, где я... Кто я? Странный голос зовет меня. Он очень близок, но одновременно далек. Голос становится все тише. Не зная, как еще быть, кричу! Не слышу голоса! Смотрю на руки... смотрю ли... И кто я такой? Что я здесь делаю? ЧТО ЗДЕСЬ ПРОИСХОДИТ!!!

И тут чувствую боль. Сильную - НАСТОЯЩУЮ! Наконец открываю глаза. Вокруг вижу наших вуду-манов. Они что-то делают, копошатся вокруг меня. Компрессы на голове, молитвы. Зачем? Я спрашиваю что со мной, но получается лишь какое-то мычание, пытаюсь подняться, но вдруг понимаю, что тело сковывает тупая боль, мышцы не хотят слушаться . Старцы успокаивают меня. Дают что-то выпить. Я начинаю дремать. Слышу голоса...
-Да... Эта темная магия - коварная вещь. Он напоролся на тех синдов пару дней назад. Сказал что кто то из них что-то кричал. Похоже применил против Зул'Шида магию, но он ничего не почувствовал и спокойно пришел в Зуль Аман,- звучал один голос.
-Это было проклятие. Страшная и злая магия. Грязные демонопоклонники используют её. Наверно тот синдо поклонялся сильным демонам Я сумел со слов охотника понять, что на него наложили проклятие агонии. Оно не затрагивает тело, в начале... Оно пожирает сознание, и когда то сдается - убивает тело, вводя беднягу в болезненный бред. Ему повезло. Его тело и дух сопротивлялось магии очень долго. Обычные тролли умирали от таких проклятий на следующее утро. Но этот особенный. Он сильный,- говорил кто-то другой
-Ну так оставим его. Пускай спит - всё худшее позади. Завтра он будет в порядке...

Вуду-маны говорили правду. На следующее утро я пришел в себя. Но потом, в течении долгих ночей мне виделся образ того синдо. Его непомерно злые глаза. Ухмылка на губах и тот смех. Смех, который был в пору демону, но не эльфу. Кто же они такие, кто насылают смерть одним своим словом?...


История четвертая


Воспоминание

У всех бывают воспоминания. И Зул'Шид не был исключением. Иногда, когда он был наедине с собой, подальше от суетливой жизни Зул'Амана, он погружался в пучины своего сознания, чтобы выловить от туда пару крупиц прошедших дней. И в этот раз, он вспоминал, как получил татуировки на своем лице. На лице охотника были наколоты две змеи оранжевого цвета, которые шли параллельно по левой и право частям лица. Они пересекались в районе носа, а затем каждая ползла к вискам. Эти татуировки были последним даром учителя. Он сделал их за пол года до своей кончины. И они несли особую силу, но обо всем по порядку...

...Мон'Ар раскладывал на небольшой доске мисочки и острые, как иглы дикобразов, тонкие палочки. Внутри мисочек переливались разноцветные жидкости. Рядом с мисками и палочками лежали куски ткани, большая миска с водой. Приготовления подходили к концу.

-Зул'Шид! Иди сюда, всё готово. -хрипло, но громко позвал старый ман ученика
В шатер зашел Зул'Шид. Он уже не был тем юным маном, которого три года назад, Мон'Ар взял на обучение. Зул'Шид окреп и вырос. Он не был так же мускулист, как те же берсеркеры или стражи, но он не был слабым. Он был очень поджарым, жилистым, но при этом по всему телу были видны тугие канаты мышц. По силе он мог сравниться со многими стражами. И вот ученик подошел к Мон'Ару, встал на колени, уперся руками в пол.
-Ты готов к этому, ман? Я уже говорил, что ты будешь чувствовать. Но думаю,ты, все равно не представляешь. Когда мой учитель начал делать мне татуировку змей, в первую же минуту я упал без сознания, и после учитель не позволял мне пытаться снова. -старый ман прервался, -Дело в том, Зул'Шид, что это, не просто татуировка. Краска, из которой она делается, это смешанная с травами кровь змеи, потому, тот на ком эта татуировка, получает силу от самой богини змеи. Как говорил мой учитель, ты сможешь вкладывать в эту татуировку свои жизненные силы, чтобы в критический момент, использовать их. Говорят, что те, кто смогли получить этот дар, выживали даже после таких ранений, от которых умер бы любой! Даже берсерк!
-Вы уже рассказывали обо всем этом, учитель, но я не могу понять, почему нанесение это татуировки не все выдерживают?
-Ну понимаешь, в этой татуировке заключена очень древняя магия. Когда её наносят тебе на тело, каждая её точка забирает у тебя часть жизни, каждая новая линия, заставляет терять силу духа, но если ты выдержишь... то получишь великое могущество. Дело в том, что много троллей погибало, во время нанесения этой татуировки. Потому наше с тобой ремесло и поклонение змее забылось в дебрях поколений... А теперь я еще раз спрошу тебя, ты уверен,что выдержишь это?
-Да, или я умру! -твердо сказал Зул'Шид...

Как только палочка с краской первый раз проткнула кожу тролля, ему показалось, что в него вонзили не маленькую заострённую соломинку, а копье! Каждый следующий укол вызвал в теле огромную боль и страдания. Боль шла не от лица, где делалась татуировка, а кажется, шла из самой глубины сознания, проникала в мозг и бурей начинала рушить волю. Нанесение татуировки шло больше часа. Боль была настолько сильна, что Зул'Шид, сжимая кулаки, сломали себе все пальцы, но даже не чувствовал и не знал об этом. Ему казалось, что боль никогда не кончится, но вот, все эти адские мучения ушли. Он погрузился в темноту, приятную, обволакивающую. И увидел перед собой голову змеи, как тогда, у озера. Черные бусинки глаз, раздвоенный язык постоянно выдергивался на мгновения изо ртаю Змея смотрела на него , долго, испытующе... И вот метнулась, как молния. Ман вспомнил, как уже ранее, с ними происходило подобное Но теперь, за мгновение до того,как змея дотронулась бы до лица Зул'Шида и укусила, он пришел в себя...

Глаза резкой болью дали понять, что свет им сейчас противопоказан. Жмурясь, тролль прохрипел что-то и стал пытаться подняться, но кто то мягко придержал его, не давая двигаться.

-Лежи, глупый ман, лежи. Тебе надо набраться сил!
И Зул'шид снова провалился в беспамятство. Он лежал так неделю. Пока наконец не смог самостоятельно встать. И вот на седьмой день, он вышел из хижины. Подошел к берегу реки, посмотрел в воду, и увидел, как две оранжевые змеи украшают его лицо. Он стоял и улыбался, и не замечал, что рядом уже стоит его учитель, и тоже улыбается.

Позже, юный охотник узнал, как использовать силу татуировки. Учитель объяснил ему, что эта татуировка, набирается энергией от тела тролля, и когда тот в опасности высвобождает накопленную силу. Позволяя ему залечить самые ужасные раны, наделяя огромной волей к жизни. Но единственной проблемой было то, что когда татуировка задействована, она становиться блеклой. краски её тускнеют, до тех пор, пока она снова не наберется энергии. Так что не надо слишком на нее надеяться. Она - последний шанс для охотника на жизнь. Дар покровительницы змеи.


Зрелость

Пролог

Это было очередное туманное утро в Призрачных землях. Между черных ветвей мертвых деревьев мелькали тени летучих мышей. Непонятные крики, хруст веток, журчание отравленной воды - все это было знакомо любому разведчику амани... Медленно закрывались, чуть приоткрытые ворота крепости. Сделанные из потрескавшейся и уже местами сгнившей древесины, они не издавали ни звука, движимые мощными мускулами троллей стражей.
-Удачи, -кинул напоследок один из стражей, и двери чуть дрогнув сомкнулись.

Было видно, что разведчику такие выходы были не впервой. Быстро осмотревшись, он мелкой рысью, почти неслышимой для слуха, придерживая за спиной лук и охапку стрел, забежал за ближайшую колону окружавшей крепость архитектуры. Затаившись в своем укрытии на секунду, он такими же кошачьими перебежками дошел до границ, которые отделяли последние каменные постройки троллей, от открытого простора леса. Еще более внимательно разведчик вглядывался в лес. Ничего не услышав и не заметив, он двинулся в чащу. Он шел уже более спокойно, его тело потеряло ту кошачью напряженность, что была в нем в первой половине пути. Но при всем этом, он все так же следил, чтобы по неосторожности не наступить на ветку дерева, или не попасться в спрятанный капкан на рысей.. Эти капканы ставили амани . Каждую неделю, один или несколько разведчиков выходили за границы крепости, дабы обыскать ловушки на наличие пойманных животных, или эльфов... Сегодня удача была не на стороне охотника. Ни в один капкан никто не попался. Это значило одно - придется идти дальше в лес, и уже там, самому, искать пищу. Привстав на одно колено, тролль тихим шепотом проговорил ему одному понятную молитву, в которой часто звучали слова "лоа", "пускай твоя воля направляет меня" и много того, что незримый слушатель не смог бы разобрать. Наконец закончив, он еще раз проверил всю свою экипировку. Легкая кожаная броня была почти невесома и совершенно не сковывала движений, но при этом могла защитить хозяина как от удара топором, так и от метко запущенного в него огненного шара. На поясе висело два коротких ножа, которые надежно лежали в хорошо закрепленных ножнах, сделанных из костей и кожи, перетянутых высушенными жилами. За спиной был короткий составной лук, украшенный перьями, костью и когтями. По середине лука был странный символ - знак Аманцев. От него исходило странное зеленое свечение, очень тусклое, в темноте почти не заметное, но от него лук казался живым... несколько раз подпрыгнув и проверив, не издает ли что лишнего шума, тролль двинулся в глубь леса. И снова в его движениях появилась напряженность кошки. Ман снова шел не по своей территории.

Пройдя по лесу около часа, он вдруг резко остановился и втянул ноздрями воздух. Почуял незнакомый запах, и тот резко ударил по ноздрям . Двигаясь по направлению к источнику, он на ходу достал из-за спины лук и пару стрел. Подойдя настолько близко, что запах казался уже невыносимым, осторожно выглянул из-за дерева, держа наготове лук, с натянутой тетивой. Но уже через несколько секунд расслабил тетиву, убрал лук и стрелы. Подошел к сидящему на коленях троллю, а тот даже ничего не заметил, продолжал увлеченно собирать какую-то траву.

-Зуль'Вин, это ты? -тихо зашептал охотник. -Глупый ман,что ты тут забыл?
-Ога,- чуть громче, и как-то отвлеченно ответил сидевший, -Я тут понимаешь ли, не успел к открытию врат, вот и решил не тратить время, пособирать трав для наших зелий.
-Ты что?! Совсем потерял рассудок! Тут же могут быть эльфы! А ты тут орешь на всю округу!- зло и торопясь прошипел Зуль'Шид.
-Хех, я тут уже весь день ползаю. А знаешь почему? Потому что эльфы сюда ближайшие два дня не придут. -вуду-ман весело улыбнулся, -Тут на их патруль, недавно напала Плеть. Ты же знаешь, они все еще бродят по этим лесам. А запах разлагающейся плоти даже я почую задолго до того, как эти твари меня увидят.

Услышав его объяснения, разведчик чуть успокоился, все-таки лекарю незачем было врать, но внимательно осматриваться и слушал все шорохи не перестал.

-Давай быстрее, нам надо найти мяса и успеть ко вратам вовремя. Их откроют, когда солнце коснется самой высокой башни крепости, и закроют, когда светилоскроется за горизонтом. У нас не так много времени.

Вуду-ман собрал лежавшие вокруг него склянки, горшочки и веточки, сложил их все в большущий заплечный мешок и поднявшись с земли двинулся за охотником. При этом, ни одна склянка или горшок не издали какого-либо звука. Охотник одобрительно кивнул.

Оба тролля около часа бродили по мертвому лесу. За это время, охотник меткими выстрелами успел убить несколько бегавших по земле худых кроликов, и одну, средних размеров летучую мышь. Всю добычу тащил на себе Зуль'Вин. Ноша была легкой для него и он совсем не устал. От природы, амани получили крепкие тела, что давало возможность даже хилым вуду-манам таскать тяжелые вещи и долго идти с ними. А сам лекарь был одет в длинный балахон, украшенный красивыми орнаментами, на плечах были чуть блестевшие наплечники, тоже расшитые красивыми узорами, на голове была приподнятая маска, сделанная из черепа какого то животного и украшенная перьями. Длинный посох был надежно закреплен за спиной, как и мешок с припасами. Хоть его внешний вид и разительно отличался от охотника, он шел так же тихо, и постоянно прислушивался. Жизнь каждого учила, как нужно себя вести. Наконец когда Зул'Шид убил довольно большую рыжую рысь, тролли двинулись в обратный путь к крепости, к их дому, в Зул'Аман...

Они уже почти подошли, когда услышали звуки приближающихся наездников. Они были совсем тихие и отдаленные, но для ушей троллей они звучали как раскаты грома. Забыв про все предосторожности, и только смотря куда они наступают, охотник и шаман длинными шагами побежали к дому. Дыхание их стало частым и отрывистым, руки двигались в такт ногам. Спустя пару минут они уже были у каменных построек вокруг крепости, но и звук приближающихся всадников стал невыносимым. И этот звук слушали не только они. Охранники на воротах были самые лучшие, они слышали и замечали все вокруг не хуже бывалых охотников. Открытые на такое расстояние, чтобы туда мог просунуться тролль, двери, стали мгновенно закрываться. Не издавая ни звука, тролли ускорили бег и уже были в паре десятков шагов, как двери чуть слышно сомкнулись, закрыв им путь назад, домой, в племя.

А тем временем звук всадников приближался. Отчаянно смотря по сторонам и все еще не веря, что врата закрыли пряма у них перед носом, Зул'Шид коротко сказал Зуль'Вину:"За мной!", и быстро побежал в сторону, противоположную той, откуда слышались звуки всадников. Вуду-ман побежал за охотником. В таких делах он полностью полагался на него. В тот момент оба тролля почуяли столь отвратный им запах, который туманил рассудок, заставлял кровь вскипать в жилах и зло сжимать челюсти.

-Эльфы...- сдерживая прилив злобы прошипел Зул'Шид.
-Около десятка,- сказал Зуль'Вин.- По звуку ясно - большой отряд. Надо бежать!
-Сам знаю,- зло отрезал охотник, в его голове были только одни мысли: Что делать? Куда бежать? Как им спастись?

И тут в его голове появилась одна идея.
-Зуль'Вин, ты знаешь где Пещеры великой скорби?

Лекарь взглянул на него как на безумца, но уже через минуту понял, к чему тот клонит и быстро закивал головой.

-Тогда веди, сейчас это наш последний шанс...

Пещеры скорби - это была великая усыпальница Аманцев. Там мумифицировались и хоронились в склепах трупы всех её обитателей. Но после вторжения Плети, ни одна живая душа не отважилась бы туда спуститься, а вот мертвые туда как раз и потянулись... Плеть оживила находящиеся там трупы и те больше не могли обрести покой. Они бродили под сводами усыпальницы, но не могли выйти оттуда. Это было единственным спасением как эльфов, так и троллей. Вокруг нее висела зеленая дымка, которая делала и без того зловещее место, ужасающим.

Тролли бежали по открытому месту между лесом и склепом, когда они вошли в туман, звуки погони резко оборвались, и стали удаляться.

Беглецы вбежали под своды пещеры, уже не думая, что ждет их внутри, они убежали, спаслись - и это было главное. Когда оба оказались внутри, их взору открылись серые стены, выщербленные в твердой каменной породе. Потолок склепа поддерживали массивные колоны, украшенные резьбой и гравюрами. Повсюду была паутина, пыль. Воздух был застоявшимся, и ноздри вошедших щекотал запах плесени и вонь полу-разлагающейся плоти...
-Ну и что дальше?- спросил Зуль'Вин, нервно подергивая плечами,- Сюда за нами никто уже не пойдет...
-Пойти не пойдут, но вот выход стеречь будут,- ответил охотник, рассматривая стены помещений,- Нужен свет - огонь. У тебя есть что-нибудь?
Вуду-ман усмехнулся, порылся в своем большущем заплечном мешке, и достал от туда склянку с черной жидкостью. затем подошел к торчащему в стене затухшему факелу, налил на него черной жидкости и произнеся несколько слов отвел его подальше от лица. Через секунду факел запылал ровным пламенем, но оно было зеленое... После всех манипуляций Зуль'Вин протянул Зул'Шиду горящий факел. Не смотря на все движения, пламя горело ровно и совершенно не колыхалось.
-Устроит?- спросил вуду-ман.
-Устроит...-чуть помедлив ответил охотник.
Держа факел в одной руке, а в другой нож, которым отодвигалась паутина, разведчик осторожными шагами двинулся вглубь. За ним неторопливо шел лекарь, все время верят головой. Оба шли по длинным коридорам усыпальницы, осторожно заглядывали в отходившие от основного коридоры проходы. пройдя добрую сотню метров и никого не встретив, охотник заволновался.
-Это очень странно, мы уже долго здесь ходим, но никого не встречаем...
-Знаешь, а даже как то рад этому,- взволнованно произнес Зуль'Вин,- Я бы и дальше так шел, никого не встречая.
Но Зул'Вин чуял запах гниения повсюду. Его обостренные чувства не давали ему успокоится ни на минуту. Он знал, что опасность где-то рядом, он чувствовал, что за ними следят. Но кто? Где? Это оставалось для него загадкой. Постояв немного в нерешительности, он вдруг понял, куда он никогда еще не смотрел. Откуда мог за ним следить незримый наблюдатель. Перехватив поудобней рукоять своего верного ножа, он резко поднял вверх факел и посмотрел наверх...
Его инстинкты не подвели Зул'Шида. На потолке он увидел ужасающее зрелище. Несколько трупов троллей, на костях которых висели бинты и куски мертвой плоти смотрели на путников с потолка своими пустыми глазницами, уцепившись когтями в трещины на потолке. Твари были быстры, но Зул'Шид был быстрее. Резким движением кинжала он вспорол брюхо ближайшего мертвеца и от туда потекла черная вонючая жижа. Издав полу-крик, полу-хрип, тварь упала с потолка и уже больше не двигалась, вторая, понимая что тролля с ножом убить уже не получится, эффект неожиданности пропал, метнув взгляд на второго, кинулась на него. Зуль'Вин, ничего не понимая, вскинул руки и подался назад. В эту секунду, охотник отпустил факел и свободной рукой схватил прыгнувшую в полете тварь за лодыжку и резко дернул назад. Не дотянувшись до вуду-мана, та стала яростно дергаться, но три резких удара ножом быстро успокоили её.
-Живой?
-Живой...-еле дыша от ужаса произнес Зуль'Вин. Лицо его было бледное и выражало полный ужас. Глаза были широко открыты, а руки нервного подрагивали.
-Вставай! У нас времени! Я уже слышу как они бегут сюда!- охотник пытался привести в чувства сидевшего, но тот все так же тупо смотрел в пол и что то бубнил. прислушавшись, Зул'Шид разобрал слова молитвы к лоа, покровительнице мертвых и убитых. Понимая, что лекарь не придет в себя, охотник не долго думая, вскинул тело вуду-мана себе на плечи и побежал дальше по коридорам...
Позади него слышались крики мертвой толпы, которая гналась за ними, Звуки все приближались, а факел охотник забыл взять, и теперь бежал в темноте, еле замечая повороты, чтобы ненароком не врезаться на всем ходу в стену. Ему казалось, что погоня длилась невыносимо долго. Он все бежал и бежал, поправляя тело лекаря, чтобы тот не свалился. Поворот. Еще один. Вот проход расходится - направо. И тут он увидел где-то вдалеке тусклый свет. Этот свет как будто дал охотнику сил и звуки уже настигающей его толпы стали резко удаляться. Добежав до конца коридора, он увидел выход, другой, не тот, через который они зашли. Впереди виднелись деревья мертвого леса, а где то поодаль бело красные постройки синдо... Не мешкая ни минуты тролль сделал последний рывок, и когда он вышел из зеленой дымки, которая окружала склеп в изнеможении упал на землю. Обернувшись назад он увидел пол сотни полу-разложившихся трупов, которые стояли на границы тумана и леса. Они смотрели на разведчика вытекшими глазами, что то сердито промычали, и развернувшись вернулись в склеп...

Зул'Шид лежал на мокрой и холодной земле, смотрел в ночное небо и дышал, быстро, глубоко, с наслаждением. Ему нравилось бегать, нравилось чувствовать силу своих ног. Разведчик только что был ТАМ, откуда никто еще не возвращался живым, и при этом тащил у себя на плечах тело онемевшего от страха лекаря. Тот к тому времени уже пришел в себя и сидя на коленях смотрел на туман.
-Никто не думал, что они ТАКИЕ,- наконец выдавил он,- Мне рассказывали, но я не верил. Я не хочу верить, что это - наши предки. Что с ними стало...
-То и стало. Теперь они уже не те кто раньше. В этом виновата Плеть. Ты сам должен знать это лучше меня,- дыхание Зул'Шида снова стало ровным и спокойным. Не было заметно, что минуту назад он пробежал с ношей тролля на плечах несколько километров катакомб.- Почему ты не реагировал? Ты так напугался?
-Нет, я все понимал,я старался двинутся, но не мог. Та тварь что кинулась ко мне, она дала мне это...- и вуду-ман протянул свиток почерневшего пергамента,- Она как будто что то говорила мне, но я не разобрал...
-Ты уверен?- спросил с опаской разведчик
-Да, абсолютно,- сухо ответил Зуль'Вин.

Встав и осмотревшись, Зул'Шид понял, что никогда еще не заходил так далеко от дома. Запахи вокруг были ему совершенно чуждые. Пахло чем то съедобным, кострами, какими то животными, и самое ужасное - огромным количеством эльфов. Посмотрев в сторону зданий, ему не стоило труда понять, что весь это букет неизвестных ароматов шел именно от туда. И тут он нашел способ сориентироваться. Темна зеленая речка - единственно известная ему на всю округу. Она текла прямо к их крепости, со стороны моря. Он был уверен что это именно та река - она несла знакомые ему запахи. Позвав Зуль'Вина, охотник быстро побежал по течению реки, избегая камни и ветки. спустя какое-то время, он облегченно вздохнул. Он увидел сквозь деревья стены Зуль Амана...
Пройдя сквозь каменные постройки, окружающие крепость, тролли подошли к воротам. Ворота были закрыты, хотя чего стоило ожидать во время, когда они и не должны были быть открыты? Тогда Зул'Шид поманил лекаря за собой и они стали долго идти вдоль каменной семи метровой стены. Когда они отошли почти к скале, в которую врезалась стена, охотник резко завернул вправо, внутрь двух этажной постройки, поднялся на второй этаж и уверенным движениями достал из какого-то тайника моток веревки, сделанной из листьев пожелтевшего растения. Прикрепив веревку к стреле, Зул'Шид прицелился куда то и метко запустил стрелу. Пытаться закрепить веревку за стеной- было безнадежно, это знали все. в толщину стены были около пяти метров, а с внутренне стороны их высота была аж пятнадцать метров. Но стрела вошла ровно в узкую щель между верхних камней и надежно закрепилась там. Подергав и удостоверившись в прочности веревки, Зул'Шид закинул лук за спину и стал подтягиваться на веревке, когда охотник был наверху, он показал вуду-ману, чтобы тот то-же лез. Через минуту оба стояли на площадке стены, и смотрели на земли под их ногами. Разведчик вытащил стрелу, смотал веревку и метко закинул моток в окно второго этажа - до следующего раза...
Затем пригнувшись прошел вправо и поманил Зуль'Вина. В том месте, где они стояли лежала большая куча сена - её использовали как подстилку для животных, которых разводили внутри. Разбежавшись, Охотник прыгнул в кучу травы и та приглушенно охнув приняла прыгуна в свои объятия. То-же, но не так уверенно повторил и Зуль'Вин. После падения оба, отряхнувшись от травы, которая застряла в волосах и ушах, двинулись в глубь города.
-Как ты нашел такой способ?- удивленно спросил вуду-ман.
-Мне показал его Мон'Ар. И еще много чего такого, чего ты еще не знаешь.

Дальше тролли шли молча. Их ждали расспросы, объяснения того, почему Зуль'Вин не успел к открытию врат и что приключилось с ним во время этого путешествия. А слушателей ждали плохие новости о том, что поселения синдов уже подбираются к тролльским владениям, а наездники уже знают о вылазках амани.

Когда Зул'Шид и Зуль'Вин вышли на главную площадь города, их сразу окружили жители. В амани каждый знал другого в лицо, а новости разлетались быстро, так что о их пропаже давно знал весь Зул'Аман. Прибежавшая откуда то стража, подошла к охотнику и вуду-ману, и сказала, что бы те шли в дому вождя, Зул'Джин хотел их видеть...

Оба тролля прошли по главной дороге, которая делила город на восточную, и западную части и шла от самых ворот до апартаментов вождя. При входе к покоям Зул'Джина стояли два огромных тролля берсеркера. Они были наголову выше других аманских троллей, а телосложением напоминали скорее горилл. Оба держали увесистые палицы, и как будто играя, подкидывали их вверх. Казалось что весят дубинки немного, но когда один из берсерков уронил свою "игрушку", послышался гулкий удар дерева о камень, и земля под ногами Зул'Шида и Зуль'Вина дрогнула. Стражи неодобрительно посмотрели на подошедших, но воин, что вел охотника и вуду-мана, что то сказал "гориллам",и те приставив палицы к стене, стали открывать большие входные двери, которые были похожи на двери при входе в город, но намного меньше. когда двери раскрылись, воин жестом пригласил путников внутрь. Когда все трое были внутри, двери за ними гулко закрылись. Пройдя по коридорам и спустившись по нескольким лестничным пролетам, они оказались в большом полукруглом зале, посередине которого на большом деревянном троне, восседал однорукий тролль, с сединой в волосах, без клыков и маской на пол лица...

Когда гости вошли, Зул'Джин посмотрел на троллей, и сухо сказал:"Подойдите." И охотник и вуду-ман уже встречались и говорили с вождем, но сейчас разговор назревал серьезный. Это было видно по глазам вождя. Обычно уставшие и тусклые, сейчас он выглядели так, как будто их промыли кристально чистой водой. Воин, который сопровождал Зул'Шида и Зуль'Вина ушел к выходу, сейчас оба тролля остались наедине с вождем.
-Как вы попали в город, когда врата были закрыты, и что вы делали, пока были ночью вне города?- требовательно прохрипел Зул'Джин.
-О великой вождь...- начал причитать Зуль'Вин, но его резко перебил охотник, который говорил спокойно, ровно, на равных с вождем.
-Когда мы подходили к вратам, мы еще успевали к из открытию, но мы услышали шум приближающихся всадников. Стражи врат то-же его услышали, и потому закрыли врата раньше. Когда стало ясно, что мы не успели, мы побежали к Пещерам скорби и там спасли от синдов...- повествование Зул'Шида прервал кашляющий смех вождя.
-Вы? Кха, кха! В Пещеры скорби? Ну и Зул'Шид, весь в своего учителя...- тут он резко оборвался и замолчал.- Ну так продолжай...
-Там на нас напали проклятые, Зуль'Вин не мог идти дальше, и я нес его. Потом, когда мы выбрались из пещер,я увидел постройки эльфов, но нам было не до разведки тогда, потом мы шли по течению реки, и пришли к городу, затем попали сюда проходом Мон'Ара,- охотник замолчал и ждал реакцию Зул'Джина.
Вождь обдумывал слова разведчика, и через несколько минут сказал:"Хорошо, раз там был ты, то я уверен, что синдо ничего не пронюхали. Но то что ты рассказал о их лагере недалеко от Пещер скорби, это меня волнует. Пока что идите. Можете отдохнуть." Зул'Джин снова устроился на троне поудобнее, и задумался о сказанном Зул'Шидом, когда тишину зала разорвал голос вуду-мана.
-О великий вождь, когда мы были в склепе, один из наших предков дал мне это,- лекарь бережно достал из заплечного мешка свиток черного пергамента и протянул вождю. Тот взял пергамент одной рукой, ловко развернул его и стал читать написанное. Лицо его вдруг изменилось, и стало очень сосредоточенным...
-Это многое меняет...- сказал Зул'Джин чуть погодя,- Идите, и позовите ко мне совет старейшин...

Оба тролля вышли круглого зала и направились к выходу. Когда они вышли, то охотник пошел к своей хижине на другом конце города, подальше от чужих глаз, а вуду-ман прямиком в квартал лекарей.На этом их пути разошлись, пока...

Когда Зул'Шид вошел в свою хижину и лег на траву, которая приятно пахла, и от времени приняла форму его тела, все его тело как будто очистилось. Мышцы наконец расслабились, голова перестала болеть, запахи и звуки потухли. Он быстро заснул и погрузился в сновидения...

Но сон у него был не спокойный, всю ночь его терзали кошмары. То он он видел, как от старости умирает его учитель, единственный человек, то он видел какие-то обрывки детских воспоминаний о войне. И когда перед его лицом появился полу-сгнивший череп, который принадлежал когда то троллю и тихо сказал:"Я знаю, кто твой отец..." Зул'Шид проснулся. Он весь был в холодной испарине, и совершенно не чувствовал, что выспался, скорее наоборот. Наспех поев, поев и умывшись ручейке, что тек с гор мимо его хижины, он пошел к дому вождя. Он четко помнил последний кошмар. Когда он проснулся, то понял, что череп. который видел во сне и куски разложившейся плоти принадлежали Зул'Джину, если бы тот был мертв... Стражи у ворот вождя молча открыли врата охотнику и тот уверенно прошел круглый зал. Там вождя не было, тогда он прошел чуть назад сделал несколько поворотов, и раздвинув занавески, вошел в спальню вождя. Тот уже встал и пил из большой кружки какой-то розовый напиток. Увидев на пороге Зул'Шида, вождь нисколько не удивился и просто спросил.
-Что такое Зул'Шид? Ты выглядишь обеспокоенным.
-Я видел сон, там проклятый похожий на тебя сказал, что ты знаешь кто мой отец...
Вождь вздохнул привстал с кровати и сказал.
-Да, те немногие кто были в пещерах скорби и вернулись от туда, обязательно видят видения, и всегда правдивые. Сейчас не исключение. Садись,- и жестом указал на грубо сколоченный табурет.
Охотник сел и молча слушал вождя, а тот рассказал ему о том, что знал его мать, знал и отца. Они были очень хорошие тролли и многое сделали для города. Он рассказал,что мать Зул'Шид погибла во время отцы, но отец спасся, но не знал о том, что у него есть сын. Рассказ длился довольно долго, и под конец Зул'Джин сказал охотнику.
-Твоим отцом был Мон'Ар. Он узнал это уже позже, когда мы были отрезаны от мира. Сначала он увидел в тебе будущего охотника, а когда стал обучать - увидел сына... Он боялся сказать тебе и потому просто старался восполнить недостаток внимания своим... Он сказал мне, чтобы когда придет время я сказал это тебе, ну вот вижу время пришло...

Зул'Шид молча встал и быстро вышел из дома вождя. Он не знал что ему чувствовать - радость, что единственный близкий ему тролль оказался его родным отцов, или злится что он не мог сказать это ему сам...


Начало пути

После того, как Зул'Шид узнал, что Мон'Ар был его истинным отцом, мысли не переставали заплетать в сознании охотника замысловатую паутину. Догадки, вопросы - они только терзали его, не у кого было спросить. Из-за всего этого, в городе он перестал появляться вообще - иногда на недели пропадал за стенами. И вот, когда наконец таки он появился в городе на пару часов, его отправили к вождю.

Через пару минут, Зул'Шид стоял напротив Зул'Джина, и молча ждал разговора с вождем.
-Зачем ты меня звал?- сухо спросил охотник
-Срочно дело, никак не могли тебя застать. У нас плохие новости.
-Я слушаю вождь,- голос разведчика перестал быть недовольным. Зул'Джин никогда не просил его о чем то, что не требовало лично его, Зул'Шидовского внимания.
-Тогда, в Пещерах Скорби, тот лекарь, которого ты спас, получил свиток. Наши совет вуду-манов долго исследовал его. В нем нас остерегают.
-Кто?- перебил его охотник
-Наши предки. Они говорят, что пришло время. То послание, в нем пророчество, которому сотни лет.
-А в чем моя задача?
-Ты, должен выполнить очень важное задание. В пророчестве говорилось, что пришло время воссоединить звенья разорванной цепи. Пришла пора тем племенам, что предали нас - просить прошения, и вернуть нам долг...

Зул'Шид потупился и спросил неуверенно.
-А как же наши принципы? Нас предали, а мы хотим помощи?
-Мы не хотим. Мы все еще помним великое предательство. Помни и будем хранить вечно. Но воля предков такова. И я же сказал - не мы будем просить. Это они будут просить нас, о разрешении помочь нам!-
вождь откашлялся и вновь продолжил. -Ты поведешь наших посланников. Они провозгласят волю предков другим племенам. Вы пройдете и по этим землям. Дойдете до северного города...
-Какого города? Какие племена? Мы тут одни! Всегда были одни!- уже кричал охотник. -Я все осмотрел! Нету тут никого! Одни мерзкие синды!
-Есть, твой у... отец, заходил до самых Лесов, где уже свет перестает быть темным, где животные не таятся во мраке. ТАМ - есть еще один город... И имя ему - Тор'Вата!
-Не может быть!- не сдавался охотник
-Хватит перечить мне! Моё терпение не безгранично! Ты сын моего друга, но не ровня!- Зул'Джин привстал с трона и его глаз сощурился от злобы.
-Да вождь... Простите меня. Но поймите, нельзя пройти на север - там много постов синдов.
-А Мон'Ар прошел, и даже записал как пройти, и что он там видел. Вот, прочти.

И вождь кинул на пол несколько туго скрученных листов дерева. Они уже давно высохли, и вполне годились как бумага. Зул'Шид взял свертки и вышел от вождя.

Уже в своей хижине, он сел на землю, и осторожно развернул первый лист...


* * *

...Уже третий день не могу вернутся в Зуль'Аман. Отряды синдов все время снуют вокруг города, нельзя подойти к нему ни на шаг. Несколько раз меня даже замечали, пытались догнать - глупцы! Никто не сумел разглядеть меня, я уверен. Вот нашел в сумке пару листьев, в них была завернута еда, а от костра осталось пара углей, от скуки решил написать...

(Несколько листов иссохли настолько, что уже потрескались и осыпались, содержимое на них прочитать было нельзя)

...Синды все не отстают. Гонят меня на север - к себе, в леса. Все-таки пытаются меня выловить. Что я им дался? Вернутся в город уже нет шансов, могу лишь потянуть время, увести этих проклятых эльфов подальше от других...

...Уже пятый день в лесу, ел вчера, мышь мелкую руками схватил и пожарил на костерке. Чую их, они почти везде. Лишь нету их на севере. Знаю, что гонят туда, что ловушка, но делать нечего. Поймают, возьмут в плен. Своей магией и пытками все равно узнают что им нужно. Я уже видел их магию - она не трогает тело, она убивает мысли, разум. Тут не выдержу даже я...

(Следующий лист был весь измят, и в некоторых местах нанесенные углем слова стерлись или были размыты)

...Прошел таки на север, впереди виден аванпост синдов, справа озерцо. Не стал думать, прыгнул в воду. Долго плыл, синды наконец отстали. Я еще никогда не был так далеко. Справа увидел скалы и обломки каких-то построек. Кажется когда здания были нашими...

(Следующий лист написан уже четко, буквы и слова ровно расположены в строки)

...Я был удивлен, когда увидел впереди хижины, голоса и запахи троллей. Пахло все знакомо - это были амани, но они никогда мне не встречались. Я медленно входил в деревню, они окружили меня, но не трогали. Отвели к старейшине. Я долго с ним говорил. Тот был умным маном, клыки длинней моих были, все расспрашивал, как в Зул'Амане. Рассказал, что Тор'Вата сразу после начала войны, поразила болезнь. Погибло много манов, в основном старых, молодые чаще выздоравливали. Синды тоже заражались, потом до сих пор тут не появляются - боятся...


* * *

Зул'Шид молча смотрел на листы, свернул их обратно. Потом быстро прибежал к дому вождя. Вернул листы и сказал, что готов идти.
-Простите за моё упрямство вождь.
-Мда... Весь в отца. Пока в нос что то не покажут - будет со всеми спорить.- Зул'Джин усмехнулся и продолжил, -Ну один ты туда не пойдешь. Совет вуду-манов решил отправить с тобой своего мана, да и защита вам не повредит, ты хороший боец, но если будет открытая битва, один ты вряд ли справишься.
-Я всегда хожу один, я пройду не заметно.- перебил Зул'Шид, -В тех записях хорошо описана дорога, но там должен идти один ман!
-Я сказал, возьмешь с собой двоих, совет вообще хотел послать туда несколько десятков. А так возьмешь двоих. Ничего - проведешь их, сами то они не дойдут
-Да вождь...- разведчик покорно вышел из круглого зала, прошел через знакомые ему коридоры, и вышел из покоев Зул'Джина.

Выход был назначен на завтрашнее утро. В то время, когда обычно открывали ворота,и несколько охотников выходили осматривать ловушки в лесу, пытались раздобыть мяса. Зул'Шид первым подошел к вратам, и уже давно стоял там, прислонившись накаченной спиной к шершавому камню стен. Ему всегда претило ходить "со свитой", последний раз, когда он пошел с несколькими охотниками, на них напали приспешники Плети, на глазах Зул'Шида четверых его братьев разорвали на клочки, он то выжил, когда требовалось бегать он умел, а вот охотники не были готовы к этому. Если бы те охотники умерли сами, когда его не было рядом, разведчик не стал бы чувствовать себя в чем-то виновным. Он бы только презрительно харкнул на остатки троллей, подумал: "Что? А нечего лезть так далеко, сами виноваты...". А сейчас он чувствовал виновным себя. И периодически такие воспоминания терзали сознание Зул'Шида в ночных кошмарах.

Когда двое стражников, стали медленно и осторожно разводить толстые створки ворот, из-за угла стены выбежал тролль. Лицо его было разведчику знакомо. Это был тот самый вуду-ман, которого пришлось вытаскивать из Пещер Скорби.

-А! Это ты нас поведешь?- подходя спросил Зуль'Вин.
Зул'Шид молча кивнул.
-Ну это хорошо, теперь я не беспокоюсь. А то так далеко идем, так далеко...- вуду-ман говорил уже отвлеченно, он что-то искал в своей огромное заплечной сумке. От туда часто вываливались какие-то листочки, травинки и куски пергаментов. Наконец, когда лекарь нашел, что искал он с гордостью протянул пропажу Зул'Шиду
-Вот. Это зелье поможет идти дольше. Выпьешь глоток - три дня спать не захочешь!
Разведчик кивнул. Взял в руку бутылёк с зеленоватой жидкостью, примериваясь, несколько раз подкинул в руке, затем подыскав ему подходящее место, заткнул в короткую петлю на ремне, куда обычно вставлялась фляга с водой.
-Ясно, так, для начала усвой два правила: Первое - идти строго за мной, никаких лишних звуков и никаких разговоров, пока я сам не заговорю. Второе - прежде чем что-то делать, согласовать со мной. Больше тебя утруждать не буду.- разведчик закончил говорить, как раз, когда двери открылись на столько, что в них мог просунутся ман, и то боком.

Вуду-ман и стал проталкиваться в узкую щель ворот, когда он наконец вышел, то Зул'Шид уже был в полусотне шагов, держал в руках лук и куда-то всматривался. Потом три раза ударил костью лука по камню. Двери быстро и бесшумно закрылись.

В этот раз Зул'Шид был не в своей обычной экипировке. Доспех был массивней, тяжелее, но все так-же не издавал лишних шорохов при ходьбе. Деревянные пластинки, сшитые жилами зверей и обитые толстой кожей, окружили торс разведчика. На плечах были щитки, сделанные их черепов животных. Лук был не как всегда. Сделанный из костей, он был намного легче. Хребты и ребра были перетянуты, скрученными из растений, веревками. Между костей были закреплено несколько камней, для баланса. Короткие клинки, заменило длинное копье. Тролль и раньше был очень внимателен, каждый его шаг был необходим, не было лишних движений. А сейчас, он весь стад похож на натянутую тетиву. Каждый вдох, собирал частицы, которые висели в воздухе и несли запах леса. Глаза все время рыскали и ловили каждое движение. Наконец, когда все было проверено, он подозвал свой спутников. Те молча и быстро пробежали к нему, прячась за выступами и стенами здании. Наконец все трое вышли за пределы построек, которые окружали Зул'Аман, и были уже давно заброшены. Они молча стояли , покрытые пылью и паутиной, напоминали о былых владениях амани...

И вот, когда Зул'Шид пригнувшись пробежал через пустырь, который отделял полосу леса от окрестностей города, и за ним, не так расторопно, но все же быстро промелькнули еще два тролля, началась долгая дорога на север. Туда, где они должны найти Тор'Вату - надежду на светлое будущее, на выживание и победу в войне...

Продолжение следует...?

Персонаж: 
0

Онлайн

Сейчас на сайте 0 пользователей и 1 гость.