Соулар

- Соулар! Поворотись!
Время растягивается…
…Свист воздуха поведал слуху о приближении смерти – огромного окровавленного лезвия внушительного топора. Копыта повернули тело, перенося центр тяжести на отставленную назад ногу, и вперед выдвинулись руки, держащие длинный посох наискось…
Топор врубается в посох и с диким хрустом рассекает его пополам, хозяин посоха – темнокожий дреней – падает на спину, не в силах устоять на ногах после ужасного удара владельца топора – изрыгающего флюиды неудержимой ярости красноокого орка. Зеленый демон издает рвущий барабанные перепонки рев и заносит свое страшное оружие – для последнего, смертельного удара. За спиной орка, пульсирующим клубком, вздымается облако темного пламени и непроглядной гари, заполняя собою небо; проносятся огненные заряды баллист. Звук достигает высшей точки, падает вниз, обрушиваясь грохотом войны со всех сторон. Дреней делает вдох – время останавливается. Можно пересчитать все зазубринки на занесенном лезвии, готовом оборвать его жизнь.
Обозначившись ярким бликом, топор обрушивается вниз, сливаясь в одно размытое марево с красными, как пылающие угли, очами орка. Воля пропадает, сердце сжимается, но только на мгновение. Рефлексы берут свое – как вдох после долгого ныряния в разуме дренея проносится формула: материя вокруг раздвигается, попираемая энергией магического щита, и дреней, стиснув зубы, перекатывается влево. Топор орка, вышибая чародейские вспышки, проходит по магической защите и срезается с траектории, врубаясь в каменный пол крепостной стены. Дреней подхватывает в руки обрубок своего посоха, который мгновенно вспыхивает пламенем в его дланях и с криком: «За Аргус!» - метает обрубок орку в голову. Зеленый воин, уже успевши перехватить свой топор, снова бросается на дренея; пылающая часть посоха цепляет его шею, открывая небольшой фонтан крови и выжигая плоть в черные угли, но берсерк этого не ощущает. Взмах красного топора задевает руку дренея, а последующий короткий тычок отбрасывает его к самому краю крепостной стены. Мир в глазах мага начинает плыть, руку сжигает боль. Лишь чудо спасает дренея от следующего удара орка – темнокожий дергается в сторону и топор рассекает каменный парапет в мелкую щебенку в паре сантиметров от его шеи. Лапища орка, самой мертвой из всех хваток, смыкается на шее дренея и поднимает его на метр вверх: дышать становится нечем, руки безуспешно пытаются разомкнуть стальные пальцы красноглазого убийцы.
Орк, наслаждаясь мгновением, заносит топор, скалится смрадной клыкастой пастью. Дреней, поднятый вверх и задыхающийся, лицезреет ту панораму, которою запомнит навсегда: пылающие постройки Шатрасха, вспышки смерти, там, где Орда врубается в последние отряды Защитников города; реки крови и горы изрубленных тел, зеленые вспышки ужасной магии «колдунов», отправляющих в мир смерти его братьев и сестер одним взмахом когтистой лапы. И дети… Десяток отбившихся от родителей малышей, наткнувшихся на огроменного огра. Время снова замедляет бег. Огр заносит дубину и…
…Кровавые, разлетающиеся во все стороны ошметки – вот, что остается от несчастных малышей. Кровь, пламя и смерть.
Ярость!
Огонь вскипает в груди дренея живым, рвущимся во все стороны клубком, разбегается пульсирующими волнами по жилам. Из ладоней мага вырывается огненная вспышка, охватывающая руку орка пожирающим пламенем: конечность распадается хрупкими угольками, открывая путь бурному кровяному потоку, хлынувшему из обожженных и порванных артерий. Глаза орка наливаются непередаваемой болью и ненавистью, но освободившийся дреней успевает сделать несколько шагов прочь – топором до него не дотянуться. Орк сипло выдыхает и, выпуская из пальцев рукоять топора, зажимает выжженную рану на месте левой руки…
В голове мага-дренея проносится новая формула и, вспыхнув бледно-синим, его длань запускает в орка арканный заряд, с губ срывается яростный крик – никакого смысла, лишь прямой поток эмоций. Заряд пронзает грудь красноокого гиганта навылет, так, что можно разглядеть куски опаленных ребер, но воин не падает, он, утробно рыча и испуская из пасти темные потоки крови, шагает к дренею. Разорвать, загрызть, раздавить! Маг, глубоко и хрипло вдыхая, фокусирует огненный шар в перекрестии своих дланей – сверкающие язычки яркого пламени стягиваются друг к другу – и, собрав последние силы, запускает пылающий снаряд в орка, который уже почти достиг своей цели. Огненный шар выжигает в груди зеленого воина огромную сквозную дыру, из глаз и ушей гиганта вырываются языки безжалостного огня, и он заваливается вперед, падая к ногам дренея горой сожженной плоти.
Время снова течет своим чередом, слух умирает от ужасных песен окружающей бойни, а руки дренея уперты в спину убитого орка. Он не может встать, сил почти нет, а из свежей раны натекло настоящее синее озерцо.
Слышится новый рев, дреней поднимает белые очи и видит еще трех орков, добравшихся по разрушенной крепостной стене до этой площадки. И судя по шуму – за ними следует еще не менее сотни воинов. Красноглазые замечают дренея, затем своего поверженного сородича и, клубком неудержимой ярости, бросаются к синекожему магу. Дреней прикрывает очи.
«Прощайте, друзья, пришло мое время», - проносится мысль-импульс.
- Соулар! Нет! – боевой молот, синим бликом, врезается в голову одного из орков, превращая ее в истекающий мозгами расколотый шар. Следующим взмахом входит под подбородок второму гиганту, вдавливая челюсть в полость мозга. Последний из трех орков уходит от удара и разворачивается к новому противнику – статному дренею-виндикатору в заляпанных темной кровью сверкающих доспехах.
- Рино, не надо! Оставь меня, спасайся! – маг протягивает трясущуюся руку к виндикатору.
- Как ты можешь, такое, агрх! – Рино с трудом парировал мощный выпад орочьего топора. – Свет! – яркая золотая вспышка, сорвавшаяся по велению воли виндикатора, ослепила зеленого противника, а боевой молот смял его правую ключицу. Завершил же дело пинок копытом, сбросивший красноокого гиганта с крепостной стены – вниз – в живущую своим голодом сечу, захватившую Нижний Город.
Виндикатор резво подошел к раненому магу и аккуратно закинул его себе на плечо.
- Потерпи, Соулар, мы уходим! Только терпи!
- Рино, брось меня, я умру и погублю тебя!
- Не смей так говорить, я не брошу любимого друга! Молчи, не трать силы.
Виндикатор бежал по крепостной стене, неся на плече раненого мага Соулара. Вокруг рвались заряды баллист, раздавались нескончаемые звуки сечи и ужасного боя. Шатрасх падал на колени перед яростным ликом Орды. Казалось, что все потеряно, и даже убегать некуда – везде ждет гибель.
- Еще чуток, друже, сейчас доберемся до одного из оставшихся отрядов и уйдем! – виндикатор не убавлял шага.
- Рино, не… - Соулар осекся, заметив, что один из пылающих зарядов баллист летел прямо к ним, словно демонический огненный череп, жаждущий крови. – Рино! Осторожно!
- Свет!
Последнее, что увидел Соулар – был мир огня, вызванный прямым попаданием огромного заряда, и золотое сияние Святого Щита, окружившего его и виндикатора Рино. Звук взрыва ворвался в голову мага и разорвал его связь с реальностью. Остались лишь боль и красный сумрак.

***

Черное небо и прожженная язвами извержений, израненная, испускающая пары Скверны, земля. Множество горных пиков, похожих на переломанные кости огромных тварей. Вспышки ослепляющих зарниц, рождающихся в тяжелых тучах. Если стать ветром и пронестись над этими землями, то картины, подобные предшествующей не сменятся иными, они лишь станут ярче и острее. Ядовитее.
Яростные скальные выступы и бесконечные ущелья сменяют друг друга, и не найти в них разницы – если бы не красные вспышки на возвышенности одной из поломанных скал. Всполохи рождались несколько раз в минуту и попирали окружающий сумрак точечными огоньками.
…Огромный наконечник булавы проносится в доле сантиметра от лица Соулара, и маг делает подсекающий удар посохом, в надежде – сбить своего противника с ног, сопровождая выпад яркой огненной вспышкой. Тщетно: заклинание разбивается об излучающие зеленый спектр лучей доспехи – доспехи его врага – дренея, окруженного парами Скверны, а выпад посохом, с легкостью отбитый, уходит в камень, высекая из него искры.
- Рино, опомнись! – голос Соулара едва слышен на этой, обдуваемой всеми ветрами, вершине. – Вспомни, кто ты!
- Замолчи, бывший друг! – Рино перехватил палицу, ужасающе ухмыляясь. – Ты не понимаешь, ничего не понимаешь! Ты не можешь представить и сотую часть той силы, которую дали мне они!
- Нельзя доверять демонам! – Соулар с яростью топнул копытом. – Они – разрушение, они все равно изничтожат все, что даровали тебе, как и все остальное!
- Заткнись, трус! Все вы – жалкие трусы, испугавшиеся великой силы Легиона! – сорвался на рык Рино. – Ты сделал огромную ошибку, придя сюда, Соулар! Но я дам тебе шанс – примыкай к нам, бывший друг! – демонический воин протянул к магу длань, закованную в шипастый латный наручник. – И стань новым другом, давай же!
Мага окружил танец огненных вспышек, пламенные формулы выжгли землю под копытами.
- Я никогда не предам свой народ и Наару, Рино, никогда!
- Тогда умри бесславно!! – Рино ринулся на мага, окруженный вспышками энергии Скверны, похожий на жаждущее крови исчадие бездны…

***

- Никогда! – два голоса слились в один, и пальцы дренеев сплелись в крепком, но ласковом рукопожатии. – Никогда мы не станем врагами и всегда будем вместе, клянемся!
Два дренея стояли на вершине красивого, заросшего зеленой травкой, холма и держались за руки. Перед ними открывался чудесный вид: далекий горизонт, кроны пушистых своей чудной листвой дерев, луга, частенько облегающие спокойные озера; а так же множество поросших растительностью гор, дающих начало хрустальным водопадам, испускающим мириады легчайших капель в конце своего грациозного пути. А небо над дренеями – лазурное полотно, ласково украшенное перьевыми облаками и замысловатыми движениями необычных энергий.
Награнд поражал своей красотой.
- Как же тут прекрасно, Рино, - выдохнул темнокожий дреней с короткими и темными волосами, уходящими в аккуратные бакенбарды. – Прекрасно…
- Мы заслужили это, - друг темнокожего – немного более высокий и широкий в плечах светловолосый дреней – сжал руку своего приятеля. – Мир да любовь.
- Я так надеюсь, что это сохранится навсегда, Рино, - Соулар повернулся к виндикатору. – Что мы сможем жить в гармонии и согласии, наш народ.
- Сможем, - серьезно кивнул Рино. – Свет ведет нас по верному пути.
- На Свет надейся, но и сам не плошай, - подмигнул другу Соулар.
- Тебе бы все со своей магией возиться, элементалист буйный!
- А то!
Смех друзей разнесся далеко над землями Награнда.

***

…Дикий смех и новый выпад. Соулар, пропустив удар, покатился по камням, обдирая робу, счесывая тело до глубоких ссадин.
- Ты слаб! Слаб! – безумно кричал Рино. – А я силен! И я это доказываю здесь и сейчас!
Сверкнула молния и осветила дренея-демона своей яростной вспышкой: на мгновение показалось, что у Рино выросли рога и кожистые крылья.
Соулар с трудом встал, опираясь на посох.
- Ты убьешь меня, Рино – и лишь приблизишь свой конец, - маг сплюнул кровью. – Легион падет рано или поздно, одумайся!
- Я устал слушать этот бред!
С руки Рино сорвался зеленый всполох и, пробив волшебную защиту мага, сбил того с ног. Воин-демон подошел к поверженному дренею и, грубо схватив его за волосы, приподнял.
- Пришло время умирать, Соулар.

***

- Соулар, пришло время просыпаться, - знакомый голос прорвался сквозь красный сумрак и позвал мага. – Очнись.
Соулар открыл очи, моргнул пару раз, разглядел над собой кого-то – это был Рино. Виндикатор ласково улыбался своему другу.
- Вот только не надо восклицать, Соу…
- Рино, кха!.. Где мы, где орки? – память ворвалась в голову мага бурным потоком. – Надо уходить, кххх…
- Я же сказал, друг, помол…
- Мы должны уйти и забрать выживших! – Соулар попробовал встать.
- Цыц! – не выдержал виндикатор и щелкнул по лбу Соулара пальцем. – В безопасности мы! В Зангармарше, кстати.
Маг удивленно кашлянул и поглядел по сторонам: он и виндикатор находились в какой-то сумрачной пещере. Везде были разложены циновки - на них лежали раненные дренеи. Воины и простые горожане, ремесленники. Над некоторыми суетились усталые лекари и жрецы.
- Это часть тех, кто смог выжить, - опередил вопрос мага Рино. – Неподалеку расположились другие лагеря уцелевших.
- И что же теперь, Рино? – голос мага дрогнул.
- Теперь, любимый друг, для нас настало совсем другое время. Мы должны быть сильнее. Должны выжить. Выжить ради нашего народа, - твердо произнес виндикатор.
Боль запоздало скользнула в раненую руку Соулара, а перед глазами снова поплыло; маг пошатнулся и громко закашлялся. Рино мягко положил ладони на плечи другу и заставил того лечь.
- Поспи. Пока мы в безопасности. Я буду рядом.
Соулар крепко сжал руку Рино и закрыл глаза. Сознание закручивалось вихрем и не подчинялось разуму…

***

Сознание начинало расплываться десятками красных разводов, мир кренился. Кулак Рино с размаху врезался в лицо Соулара, сломав дренею нос. Кровь хлынула ручьем, но не успели ее капли достигнуть камней, как колено бывшего виндикатора сокрушило грудь мага, заставив того рухнуть вниз безвольной куклой.
- Я убью тебя голыми руками, - ликовал Рино. – Ты недостоин великого подарка - сдохнуть от оружия!
Удары следовали один за другим, Соулару временами казалось, что он уже умер, но каждый следующий удар Рино опровергал это умозаключение.
В конце концов, озверевший дреней поднял с земли крупный и острый камень, занес его над Соуларом. Еще секунда и…
…Пространство подернулось неприятным импульсом. В воздухе словно разлили некую гадость. За спиной Рино материализовалась высокая и рогатая тень. Рука тени легла на плечо виндикатора-демона, останавливая его. Еще мгновение – и за спиной Рино, рогатый, с надменным видом, растянул противную улыбку на морщинистом лице…
Натрезим.

***

- Это демон, Рино, натрезим, осторожней!
На небольшой отряд дренеев, отбивающихся у одной из Награндских гор от немалой толпы демонов, спикировала уродливая черная тень. Земля взорвалась клочьями под огромными копытами, сверкнуло страшное заклинание – дренеи-воины разлетелись во все стороны бездыханными, разорванными кусками плоти.
- Склонитесь перед силой Легиона! – низкий голос натрезима пророкотал в головах дренеев.
- Никогда! За Аргус! – рванулся на врагов Соулар, а за ним еще полсотни воинов. – Рино, держись!
Виндикатор и еще пара дренеев – те, кто остались живы после страшной атаки натрезима - отбивались от нескольких десятков демонов изо всех сил.
Молот виндикатора, окруженный золотым ореолом Света, буквально разносил на куски демонических солдат. А заклинания Святой магии обжигали их, превращая в пепел. Но вот уже один дреней получил выпад огромным копьем в лоб и безвольно повис, как мотылек на иголочке, выпуская мозги из трескающегося по швам черепа. А вот второму в ближнем бою оторвали руку и всадили ее же в живот - конечность вышла из спины; вторым ударом срубили всю верхнюю часть туловища, так, что она съехала наискось на землю.
- Рино! – Соулар никак не мог прорваться к другу со своим отрядом.
Рино не слышал Соулара, он окружил себя Святым Щитом и, буквально раскидывая во все стороны солдат скверны, рванулся к натрезиму. Огромный демон широко расставил копыта и издал гневный рык.
- Умри, демон!
Новое заклинание, вспышка! Теперь во все стороны полетели солдаты скверны, те, которые попали под раздачу демона.
Соулара едва не сбило с ног волной силы, он помотал головой, дабы прийти в себя и увидел…
Натрезим стоял, гордо выпрямив спину и широко раскинув кожистые крылья, а на его лапу был нанизан Рино. Когти демона вошли прямиком в грудь виндикатору. Рино висел безвольно, как поломанная кукла. Он был мертв. С такими ранами не живут.
Соулар закричал что-то совершенно непонятное и рванулся вперед, но демон лишь издал издевательский смешок и… исчез в темном всполохе. Вместе с Рино.
В тот день Соулар потерял своего лучшего друга.

***

- Ты так хочешь терять друзей? – едкий шепот натрезима врезался в голову Соулара. – Прими нашу сторону – и Рино снова станет твоим другом, а так же – с тобой подружится новая, великая сила, да и я сам, - демон усмехнулся. – Решай.
Соулар подтянул колени к животу, спазмы от ран и побоев расходились по всему телу ужасными волнами. Дреней, хрипло простонав, все же смог ответить:
- Твое время кончится, демон… Рино…
- Жаль, - констатировал натрезим. – Нам попался тупой патриот. И не говорите мне потом, что я не предлагал ему выбора, - демон наигранно вздохнул и ревниво осмотрел свои огромные когти. – Убей его, Рино.
- Да, хозяин! Прощай, Соулар! – Рино разбежался и изо всех сил ударил мага в живот, скинув его с уступа вниз – в объятия серой бездны…
Время снова растянулось. Выступ с демоном уносился вверх, воздух обвивал тело избитого и поверженного мага, а земля – река раскаленной лавы – приближалась вместе с неминуемой смертью.
Перед очами Соулара пронеслись отрывки его жизни: смутные и неясные - из-за полуобморочного состояния. До раскаленной реки оставалось «лететь» пару секунд. Соулар зажмурился и простился с жизнью.
Одна секунда… Две… Три… Пять… Где же боль и смерть? Где страдания и забвение? В глаза ударил красный свет, и дреней открыл очи.
Время стало. Дреней находился в доле сантиметра от огненного ада, и языки пламени плясали вокруг него. Но не обжигали, а… Словно трогали, изучали. Один из пламенных лоскутов взвился выше остальных, к самому лицу мага. Соулар внезапно понял, что видит размытые очертания некоего лика в игре пламени.
«Но… Как? Может, я уже умер, а это все… посмертие?.. Или…» - маг моргнул и потянулся к языку пламени всем, чем мог – душой, разумом, пальцами – просто хотелось жить, дышать, действовать.
Мир вокруг взорвался танцем огня, охватил мага своими яркими переливами.
- Вот ты и позвал нас, Соулар, - громкий голос раздался со всех сторон.
- Вас?.. – вопросил мысленно дреней.
- Духов, - прогремел голос. – Духов огня, сейчас, повсюду и навечно. Ты и раньше был близок к нам, но не звал и не слышал нас.
- Почему?..
- Ты был магом огня, Соулар. Мы всегда были рядом, но ты все время повелевал. Мы не могли говорить с тобой.
- Да… Духи… Если вы – не мой бред, помогите мне – я хочу помочь своему народу, не хочу тут погибать, - искренне попросил маг.
- Мы поможем тебе, если ты поможешь нам, Соулар, - ответили духи. - Мы никогда не примем прямого приказа, но искреннюю просьбу выполним. Ты согласен помогать нам в обмен на нашу помощь?
- Да, только помогите.
- Воистину так. Огонь теперь не сожжет тебя, ничего не бойся и выживай. Мы поможем тебе, лишь попроси. Обращайся к нам… - голос стих, время снова ожило.
Соулар окунулся в реку раскаленной лавы.

***

Натрезим, высоко-высоко, встрепенулся и, подлетев к краю уступа, посмотрел вниз.
- Странно, он выжил, Рино. Спустись и добей его.
- Вы уверены, хозяин? Невозможно выжить, упав с такой высоты.
- Я не просто уверен, я чую, мой верный дреней. Добей его.
- Да, хозяин! – Рино ринулся вниз по каменистому склону.
…Соулар шел по огненной реке, не чувствуя жара. Волны лавы окружали его и не касались, а лишь, словно с уважением, вращались рядом узорчатыми огневоротами. Весь внутренний мир мага изменился: мириады новых ощущений, голосов. И самое главное – чувство спокойной уверенности. Соулар шагал дальше и улыбался, из уголка рта стекал ручеек крови.
Рино тем временем успел спуститься вниз – под конец спрыгнул на камни с десятиметровой высоты, выбив копытами брешь в почве. Бывший виндикатор заметил Соулара и, изумленно выдохнув, сделал шаг назад. Соулар напоминал духа огненной реки, окруженного живыми языками пламени.
- Да как ты посмел выжить, червь? – взревел Рино. – Я добью тебя, несмотря на все твои фокусы!!
Соулар посмотрел на воина и подумал: «Прости, бывший друг, мне придется освободить тебя».
Рино, словно прочитав мысли мага (мага ли теперь?), перехватил свою огромную булаву и ринулся на Соулара. Маг мысленно обратился к духам и тут же почувствовал их ответ. Сила наполнила его длани. Прямо под ногами Рино, повинуясь воле Соулара, взорвалась желтым разрядом земля и откинула воина-демона назад. Бывший виндикатор грохнулся на колени, упершись булавою в землю.
- Проклятый фокусник! Ты ответишь… За все!!
Соулар поднял руки вверх – река за его спиною поднялась пламенной коброй, изогнулась.
- Прощай, Рино, ты умрешь, как и должен был.
Взмах – и неописуемый поток лавы рванулся к Рино - словно половина реки ожила, ставши живым существом, и набросилась на жертву. Дренея смело огненным валом, с множеством вспышек – землю рвали мощные заряды. Соулар прикрыл очи – все стихло. Осталась лишь долина, где луна всегда темна, да… Натрезим.
- Погиб, жаль-жаль, - демон сидел на огромном валуне, неподалеку, и разглядывал когти. – А выглядел сильным новичком этот Рино. Как думаешь, а, юный шаман? Нет, ну кто бы мог подумать?..
Соулар резко развернулся к демону. Потоки лавы снова ожили и рванулись к натрезиму, но накрыли уже пустой камень. Демона и след простыл. Лишь его противный смех некоторое время затихал, отдаваясь эхом в пространстве.
«Шаман?» - подумал Соулар.
«Именно», - ответили духи.
- Да будет так, - прошептал дреней и тихо пошел прочь, утирая кровь, сочащуюся из перебитого носа.
Ему предстоит узнать много нового, научиться дышать «другим воздухом». И что самое главное…
Есть, у кого попросить совета.

***

Пройдут годы, изменятся судьбы народов и миров. Возможно – даже светила изменят свой путь. Но те, кто однажды открыли сокровенную часть мироздания, узнали, что все в нем живо – уже не изменятся. И молчаливый дреней Соулар, часто гуляющий по зеленым лугам Награнда - прямой пример этому.
Да будет так.

Персонаж: 
0
К новым
0
18 февраля 2010 - 2:44 #1 Groo 385
Groo

Еесть, Укропер с нами, до, я пророчил этот день мафака!

0
18 февраля 2010 - 2:47 #2 Hutchetman 135
Hutchetman

Быть может вы еще и пожалеете*джаггало поерзал на новом месте, нервно щупая рукоять топора*
^^"

0
22 февраля 2010 - 22:17 #3 BabaRaya 632
BabaRaya

Не так много букафф, на вов-раши. Осилил, прочитал вчера ночью... эм, ну или утром.
Круто, чо!
Мне доставило, давай запиливай продолжение)

0
15 апреля 2010 - 21:17 #4 Пустоцвет 17
Пустоцвет

Люблю читать твои квенты.)

0
15 апреля 2010 - 23:19 #5 Blood_Hawk 226
Blood_Hawk

excellent
давно не читал столь яркого и погружающего повествования. Просто-таки тихий восторг - даже не от сюжета, а от того, как написано. Ну просто что надо. Сказать даже нечего. Да, и сам сюжет тоже ничего. С претензией на Голливуд - шаблонные фразы, ну уж это ладно...

0
21 ноября 2010 - 3:07 #6 Orchishe 74
Orchishe

Прекрасная квента, интересен момент когда маг стал шаманом) Не понятна мне та фигня когда дреней-маг то дружит со своим другом то воюет, он что псих?

Онлайн

Сейчас на сайте 0 пользователей и 0 гостей.